Un diodo emisor de luz (LED por sus siglas en inglés, light-emitting diode), es una fuente de luz constituida por un material semiconductor eléctrico dotado de dos terminales que al aplicar una tensión (voltaje) adecuada, libera energía en forma de fotones.

Este efecto se denomina electroluminiscencia, y el color de la luz generada (que depende de la energía de los fotones emitidos) viene determinado por el tipo de semiconductor y la tensión aplicada.

De esta manera se puede lograr emitir luz de variadas longitudes de onda (cambiar el color de luz), pudiendo conseguir efectos lumínicos específicos para usos específicos.

Los ledes son normalmente pequeños (menos de 1 mm) y se les asocian algunas componentes ópticas para configurar un patrón de radiación lumínica.

La tecnología LED ha ido avanzando rápidamente a lo largo de los últimos años, desarrollándose artefactos de mayor eficiencia lumínica mayor duración, y menor costo de producción.

A continuación se muestra una tabla con valores referenciales de emisión de luz (lúmenes) según el tipo de tecnología utilizada para ello.

CONSUMO APROXIMADO EN WATTS Y LÚMENES DE POTENCIA LUMINOSA ENTRE DIFERENTES LÁMPARAS PARA ALUMBRADO GENERAL
Valores en lúmenes (lm)POTENCIA EN WATTS (W) SEGÚN EL TIPO DE LÁMPARA
LEDsIncandescentesHalógenasCFL y fluorescentes
50 / 801,310– – –– – –
110 / 2203,515105
250 / 440525207
550 / 650940359
650 / 80011605011
800 / 150015757018
1600 / 18001810010020
2500 / 26002515015030
2600 / 28003020020040